Propietario, Geert-Jan Bakker. 50 años de aniversario.

Bakker Magnetics:
medio siglo y todavía con fuerza

El atractivo de Bakker Magnetics nunca se desvanecerá, ni siquiera en la distancia. El propietario, Geert-Jan Bakker, que ahora reside en Miami, sigue involucrado en la empresa que sus padres fundaron en Eindhoven. El1 de mayo, Bakker Magnetics celebrará su 50º aniversario. "Mi padre y mi madre empezaron sin nada, ahora tenemos una empresa de vanguardia".

Desde su casa en Miami, Geert-Jan Bakker tiene motivos para echar un vistazo a la historia de Bakker Magnetics, porque han pasado muchas cosas en cincuenta años. Resulta ser una historia atractiva.

Todo comienza el 1 de mayo de 1971, en Eindhoven, cuando Gerard y Bea Bakker crean su propia empresa. La llaman Bakker Magnetics. Gerard acaba de dejar su trabajo en Philips. Allí trabajaba en un departamento que fabrica y vende imanes. "Philips fue el inventor del imán de cerámica", explica Geert-Jan a través de Zoom. "Al principio se utilizaban para altavoces. Pero mi padre recibió muchas peticiones de imanes no estándar que a Philips no le interesaban. Vio un hueco en el mercado".

Un movimiento audaz

Los abuelos de Geert-Jan creen que es un movimiento audaz. "Mi abuela me dijo: 'Gerard, tienes un trabajo tan bueno en Philips. ¿Sabes a lo que estás renunciando? El futuro incierto al que te enfrentas". Así es como solía pensar la gente. Si trabajabas para Philips, estabas en buenas manos de por vida. Especialmente en Eindhoven. Mi padre decía: 'No te preocupes. No hay ningún futuro incierto. Va a ser un futuro fantástico'".

El 1 de mayo de 1971, el salón de su casa en Eindhoven se convierte en el nuevo lugar de trabajo de Gerard. Geert-Jan tiene cinco años. "Teníamos un pequeño jardín con un cobertizo y una sierra de diamante en él. Mi padre la utilizaba para cortar a medida bloques de cerámica no magnetizados para los clientes".

Mi padre me dijo: 'No te preocupes. No hay ningún futuro incierto. Va a ser un futuro fantástico'.

Pronto le preguntan a Gerard si también puede hacer imanes para los tableros de planificación. Para ello necesita un vaso de plástico. El empresario no tarda en hacer sus primeros moldes. "Los imanes vinieron de Japón y se pegaron en Eindhoven. En casa, en el salón. Las hermanas de mi madre ayudaron. Ese primer año, mi padre y mi madre facturaron 40.000 florines. Eso era genial en aquella época".

Villa

Como era demasiado joven en aquella época, Geert-Jan no recuerda mucho de aquellos primeros años. "Tengo que confiar en lo que veo en las fotos y en lo que he visto desde entonces. Sí recuerdo que nos mudamos a un chalet cuando estaba en cuarto grado. Creo que tenía nueve o diez años. Había oficinas y un pequeño taller detrás del chalet. Cuando un cliente nuestro se mudó a la casa de al lado y no necesitaba el taller de detrás de la casa, mi padre dijo: 'Entonces me quedo con ese taller. Lo necesito para la empresa en expansión'".

En 1977, Bakker Magneten adquiere Madava en Rotterdam. Madava está especializada en sistemas magnéticos de elevación y separación. "Al principio, mi padre trabajaba mucho para la industria del automóvil, los fabricantes de estanterías y la industria electrónica. Madava fue un gran complemento en ese sentido".

"En 1982, hizo construir una nueva oficina en Son y trasladamos la empresa de Rotterdam a Son también. En ese momento, todo era cuestión de crecimiento". A partir de entonces, Bakker Magneten pasa a llamarse Bakker Madava Magneten y Magneetsystemen.

Mis padres eran muy trabajadores. Querían conseguir algo".

Cuando Geert-Jan recuerda el entusiasmo con el que sus padres ampliaron Bakker Magneten, no puede evitar concluir que eran verdaderos empresarios. "Si no, no habrían sido capaces de construir la empresa desde cero. Creo que llevamos el espíritu empresarial en la sangre. La adquisición es su primera ganancia. Ahí es donde reside nuestra fuerza".

La madre de Geert-Jan también procede de una familia de empresarios de Eindhoven. "Mis abuelos tenían una fábrica de sombreros en el Stratumseind. Justo a la derecha, después de cruzar el pequeño puente. Mis padres eran muy trabajadores. Querían conseguir algo. Trabajaban en el negocio día a día".

Lo mismo ocurre con Geert-Jan cuando se incorpora a la empresa en 1989. Acaba de terminar su licenciatura en Empresariales en la Universidad Europea de Amberes. "En un principio tenía previsto hacer el máster en la Universidad de Thunderbird, en Phoenix (Arizona), pero luego opté por ir a trabajar a la oficina de ventas de Bélgica, de la que mi padre acababa de hacerse cargo. Pensé en hacer el máster más tarde. Ahora tengo 55 años y todavía no lo he hecho. Pero al final todo salió bien, porque al final acabé en Estados Unidos".

Negocios

Trabajar en la empresa de sus padres es inevitable. "Me sentí atraído por los negocios desde el principio. Mis padres siempre me han involucrado en la empresa. De pequeño, mi padre me llevaba a ver a los clientes del sur de Alemania. Eso me gustaba. Pero también estaba allí cuando los proveedores y los clientes venían a vernos. Me crié con ello. Cuando tenía 16 años, fui a visitar a un proveedor en la India, para ver cómo se fabricaban los imanes".

Permanecer en la cima es más difícil que llegar a ella. Así que seguí adelante con ello. Uno se fija ciertas metas en la vida".

Tras entrar en la empresa, Geert-Jan se convierte rápidamente en director general al lado de su padre. Geert-Jan es ambicioso. "Mantenerse en la cima es más difícil que llegar. Así que seguí adelante con ello. Uno se fija ciertas metas en la vida. ¿Dónde estás ahora y dónde quieres estar dentro de cinco años? A veces hay que ajustar esos objetivos hacia arriba, a veces hacia abajo. Mi madre solía decir: 'En cada florín pone: Que Dios esté con nosotros'. No importa lo que vendas, siempre que vendas algo'. Así que ese espíritu empresarial siempre ha estado ahí".

Bakker Magnetics se abastece de imanes principalmente en China y, como tal, la empresa familiar con sede en Son es una de las primeras compañías occidentales en hacer negocios a gran escala en el país comunista y, en su momento, bastante cerrado.

Geert-Jan: "Recuerdo estar en la feria de electrónica de Múnich a mediados de los noventa. Un chino se acercó a mi padre y le dijo: '¡Señor Bak, señor Bak, oh señor Bak! No podía pronunciar Bakker. Estoy muy contento de conocerte. Sois los primeros en China. Sois la mejor compañía'. Había reconocido a mi padre por una foto o algo así. Son, sin duda, buenos recuerdos".

En 1997, Geert-Jan decide cambiar el nombre de la empresa. Tiene que ser más sencillo: "Con BM como logotipo y Bakker Magnetics como nombre". Para entonces, su madre ya ha fallecido -en 1993- y su padre empieza a retroceder poco a poco, retirándose por completo de la empresa hacia el año 2000. "Entonces me quedé solo. Pero habíamos ampliado muy bien el negocio".

Guerra comercial

Durante todo este tiempo, a Bakker Magnetics le ha ido bien en general. En 2010, Geert-Jan, su mujer y su hijo se trasladan a Miami. Poco después, una guerra comercial mundial con China provoca problemas en Son. El país asiático reduce drásticamente sus cuotas de exportación. "China tiene entre el 85 y el 90% de las existencias de metales de tierras raras que se utilizan para fabricar imanes. Casi todos los imanes proceden de allí. Para la industria del automóvil, la industria aeroespacial, etc. Hay que mantener a ese país cerca".

Sin embargo, la Organización Mundial del Comercio (OMC) protesta. "De acuerdo, dijo China, entonces cerraremos tres de las siete minas. Eso sigue dejando el problema de la oferta y la demanda. Los precios se dispararon y no se pudo entregar tanto. Fue un momento difícil para todos. Se aprende de ello: se aprende a protegerse de ciertas cosas y a establecer cosas en los contratos".

Bakker Magnetics supera la guerra comercial sin demasiados problemas. En 2016, el padre de Geert Jan muere inesperadamente a los 76 años. Pero aunque Geert-Jan vive en Estados Unidos y el director general, Pim Honig, dirige el día a día, sigue involucrado en la empresa. "A pesar de que ahora estoy lejos, sigo mirando todo cada día. Las cifras de facturación, los balances bancarios, las compras, las carteras de pedidos. Estoy en contacto con Pim todas las semanas".

A pesar de que ahora estoy lejos, sigo viéndolo todo cada día".

Está orgulloso de la excelente reputación de la que goza Bakker Magnetics en todo el mundo. "Somos una empresa líder. ¿Por qué si no uno de los mayores actores del mundo en el campo de las turbinas eólicas acudiría a Bakker Magnetics para desarrollar y producir los módulos magnéticos de sus turbinas eólicas marinas? Mi padre y mi madre empezaron sin nada, ahora tenemos una empresa puntera".

¿Qué debemos hacer para mantener nuestra posición de liderazgo en el campo de juego?

Pim Honig, director general de Bakker Magnetics

Bakker Magnetics celebra su 50 aniversario con una nueva estrategia

En cincuenta años, Bakker Magnetics se ha convertido en una empresa de categoría mundial. La empresa con sede en los Países Bajos, ubicada en Son, está pasando a una nueva estrategia que le permitirá alcanzar todo su potencial. De cara a las bodas de oro, una cosa está clara para el director general, Pim Honig: "Queremos crecer en todos los ámbitos".

Desde su oficina en el Parque Científico de Son, Honig observa el emplazamiento de la empresa, una fuente de conocimientos y progreso tecnológico. Está ocupado en llevar a Bakker Magnetics a la siguiente fase "preservando el patrimonio de la empresa", subraya. Para ello, una pregunta es fundamental: "¿Qué tenemos que hacer para mantener nuestra posición de liderazgo en el campo de juego?"

Bakker Magnetics fue fundada el 1 de mayo de 1971 en Eindhoven por Gerard Bakker. A lo largo de los años, la empresa se ha convertido en un actor global en su campo de especialización. Es conocida por su ingenio y sus soluciones de alta calidad en entornos técnicos difíciles.

La tarea de Honig es aprovechar esa reputación. Cuando asumió el cargo en septiembre de 2020, se puso inmediatamente a trabajar en el desarrollo de una nueva política. Mantenerse a la vanguardia de ese proceso es primordial.

"Eso significa que tenemos que aumentar nuestra visibilidad online y offline. También tenemos que mostrar mejor nuestros conocimientos en la materia. En Bakker Magnetics seguimos siendo muy modestos en este sentido, y eso es un mérito de nuestra empresa y nuestros empleados. Pero, ¿saben realmente nuestros clientes lo que podemos ofrecer?".

Valor añadido

Para ello, Bakker Magnetics está poniendo más énfasis en sus habilidades de venta. Se trata de destacar mejor el valor añadido de la empresa. Y ese valor añadido es considerable, porque, como señala Honig, "en el campo de los imanes permanentes podemos hacer frente a prácticamente cualquier reto."

Mientras tanto, la nueva política ya está en pleno funcionamiento dentro de la organización. "Miramos a nuestra empresa más desde fuera hacia dentro. Además, siempre estamos trabajando para mejorar y renovar tanto nuestros productos como las relaciones con nuestros clientes, centrándonos cada vez más en la participación de los clientes en nuestras actividades."

"¿Saben realmente nuestros clientes lo que ofrecemos?

El valor de Bakker Magnetics reside en colaborar lo antes posible en el proceso, afirma Honig. "Precisamente los clientes a los que involucramos en el proceso de ingeniería/desarrollo desde el principio son aquellos para los que vemos resultados mucho más rápidos, lo que, a su vez, supone un ahorro en todos los sentidos. Eso hace que hacer negocios sea más eficaz".

Visión

Esta visión se aplica a los tres grupos de productos de la empresa. "Queremos crecer en todos los ámbitos". Esto nos lleva, entre otras cosas, a soluciones de alta tecnología, como el desarrollo de rotores para turbinas eólicas. "Y también ofrecemos soluciones llave en mano para la separación de residuos y el procesamiento de alimentos, por ejemplo".

Precisamente los clientes a los que involucramos en el proceso de ingeniería/desarrollo desde el principio son aquellos para los que vemos resultados mucho más rápidos, lo que, a su vez, supone un ahorro en todos los sentidos. Eso hace que hacer negocios sea más eficaz.

"Nos aseguramos de formar cada vez más parte del proceso desde el momento en que se diseña una planta. Nuestros conocimientos especializados y nuestra experiencia en nuestro campo dan a los clientes la confianza de que están construyendo el futuro con nosotros."

Bakker Magnetics. Delivering magnetic expertise.